L’empire d’Angkor

11/09/2020 by Benjamin
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l'empire d'Angkor
Visite d’Angkor Wat, Mai 2019

Le Cambodge a connu ses jours les plus glorieux sous l’empire d’Angkor. Avec sa capitale, Angkor, à Siem Reap, l’empereur régnait autrefois sur la majeure partie de l’Indochine, y compris aujourd’hui le Vietnam, le Myanmar, la Thaïlande, le Cambodge et le Laos.

En visitant Angkor Wat et d’autres reliques de la période d’Angkor, vous aurez un aperçu des gloires et des luttes passées du Cambodge.

La formation d’un empire: Jayavarman II

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Entrée de Phnom Kulen, autrefois appelé Mahendraparvata

L’Empire d’Angkor, également connu sous le nom d’Empire khmer, a commencé en 802 après JC lorsque Jayavarman II a arraché la terre au contrôle javanais. A cette époque, il n’y avait pas de royaume uni au Cambodge.

Après avoir expulsé les Javanais, Jayavarman II a célébré l’indépendance en menant un rituel de consécration élaboré à Phnom Kulen, s’est proclamé roi et a adopté le culte de l’hindouisme Devaraja comme religion d’État.

Devaraja est un terme en sanscrit qui signifie «roi-dieu». Fidèle à son nom, le culte Devaraja a enseigné que le roi était un souverain universel, une manifestation du dieu hindou, souvent connu sous le nom de Shiva ou Vishnu.

Système de caste, Brahmane – Kshatryia – Vaishya – Sudra

Selon l’enseignement de Devaraja, les rois étaient vénérés comme des dieux et avaient le contrôle ultime sur le royaume. Cette croyance a été, à la base, une raison pour les rois khmers de se lancer dans des projets architecturaux massifs tels qu’Angkor Wat et Bayon, pour célébrer le règne divin du roi sur terre.

L’Empire a également adopté le système des castes hindoues, selon lequel les roturiers tels que les riziculteurs et les pêcheurs formaient la majorité de la population. Les castes supérieures de la minorité étaient les Kshatriyas, comme la royauté, les nobles, les chefs de guerre, les soldats et les guerriers; et les brahmanes comme les prêtres.

Outre ceux-ci, il y avait aussi des commerçants et des artisans. Les esclaves constituaient la caste sociale la plus basse, et ils étaient probablement les ouvriers qui ont le plus travaillé sur les nombreux projets de construction de l’empire.

Âges d’or de l’empire d’Angkor

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Système d’irrigation de l’empire d’Angkor. Utilisation de Baray (Grands bassins de 8km de long), de digues et de courants d’eau plus bas permettant un écoulement simple.

En quelques siècles, l’Empire d’Angkor est devenu le plus grand jamais vu en Asie du Sud-Est continentale. Jayavarman II a été suivi par une succession de rois qui ont contribué à la croissance de l’empire grâce à des alliances avec les royaumes voisins et des conquêtes, des projets de construction, l’établissement de nouvelles villes et le développement de systèmes hydrauliques et d’irrigation.

Les anciens Khmers étaient une communauté agricole traditionnelle et dépendaient de systèmes hydrauliques massifs et complexes, y compris des réseaux de canaux et de barays (vaste quadrilatère de digues puissantes), ou des réservoirs d’eau géants. Ces installations ont permis une culture du riz plus intense, ce qui a accru la sécurité alimentaire, soutenu la croissance de l’économie khmère et a accru sa richesse.

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Représentation du Ballet Royal of Cambodia portant sur l’époque de l’empire d’Angkor / 10 octobre 2010

La cour royale d’Angkor était célèbre pour ses grandes cérémonies, festivals et rituels. Le roi était entouré de ministres, de fonctionnaires, de nobles, de membres de la royauté, de femmes du palais et de serviteurs, et protégé par des gardes et des troupes.

La tenue était élaborée et il y avait de grandes armées autonomes. Pour étendre leurs territoires, ils ont fréquemment mené des campagnes militaires contre les seigneurs de guerre voisins Cham, Dai Viet et thaïlandais. Les luttes de pouvoir pour la succession étaient courantes à la cour royale.

Suryavarman II – Jayavarman VII

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Temple Bayon, Cambodge, Mai 2019

Au 12ème siècle, le roi khmer Suryavarman II a construit Angkor Wat, le plus grand complexe de temples d’Angkor, d’une superficie de 162 hectares. Angkor Wat a été construit en tant que temple de l’État et capitale du roi et a été dédié au dieu hindou Vishnu. La construction a commencé lorsque le roi Suryavarman II est arrivé au pouvoir et s’est terminée peu de temps après sa mort, laissant certaines décorations de bas-relief inachevées.

En 1177, environ 27 ans après la mort de Suryavarman II, Angkor a été dépassé par les Chams, qui ont tué le roi khmer de l’époque, mais quelques années plus tard, il a été repris par les Khmers, dirigés par Jayavarman VII, qui a vaincu les Chams et conquis de grandes parties de leur territoire.

Jayavarman VII est monté sur le trône après sa victoire sur les Chams. Contrairement à ses prédécesseurs, Jayavarman VII était un fervent adepte du bouddhisme Mahayana. Sous son règne, Angkor Wat est progressivement passé du statut d’hindou à un centre de culte bouddhiste, ce qu’il est encore aujourd’hui.

Bayon, également appelé « Temple aux visages » !

Jayavarman VII est généralement considéré comme le plus grand roi du Cambodge. Il a construit une nouvelle capitale fortifiée, maintenant appelée Angkor Thom, qui signifie littéralement «Grande ville». Il a construit le Bayon comme temple d’État en son centre, dédié au bouddhisme Mahayana.

Jayavarman VII a également réalisé de nombreux autres projets de construction de temples et de réservoirs et a établi un vaste réseau de routes pour relier chaque ville de l’empire aux maisons de repos et aux hôpitaux.

Âge sombre de l’empire d’Angkor

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Déclin d’Angkor

Au 14ème siècle, l’empire était déjà dans un état de déclin. De nombreux facteurs ont contribué à celui-ci, y compris les conflits internes, les changements dans la religion d’État, les fléaux et la dégradation de l’environnement en raison de la culture intense et des progrès rapides de la civilisation.

L’échec écologique et la panne des infrastructures de gestion de l’eau ont joué leur rôle. À mesure que la culture s’intensifiait et que la population augmentait, la déforestation est devenue endémique et les ruissellements ont provoqué une sédimentation du réseau de canaux.

Sans un système d’irrigation fonctionnel, la culture du riz a été entravée et les récoltes ont été réduites. Les inondations et les sécheresses ont également aggravé la situation.

Il existe également des preuves que la peste noire, qui est apparue en Chine en 1330, a été introduite dans la région par les ports maritimes et a également gravement affecté l’empire.

En 1295, le trône a été saisi par Indravarman III, qui était un adepte du bouddhisme Theravada, une nouvelle école du bouddhisme qui se répandait en Asie du Sud-Est. Il a converti l’empire à cette religion. Des idées bouddhistes contradictoires ont perturbé l’ordre étatique construit sous l’hindouisme prédominant.

Roi Norodom I

Alors que l’empire se convertissait au bouddhisme Theravada, les rois n’étaient plus considérés comme des dieux-rois. Cela peut avoir conduit à une perte de l’autorité royale et donc à un manque d’esclaves pour travailler sur des projets de construction. La construction a cessé et il y avait un manque d’inscription historique khmère entre les années 1300 et 1600.

Le changement de religion a également affecté les systèmes sociaux et politiques, et a provoqué une intense lutte interne pour le pouvoir parmi les princes khmers. L’invasion étrangère des royaumes voisins, les guerres civiles fréquentes et les révoltes vassales ont également causé des dommages supplémentaires.

Au 15ème siècle, Angkor fut assiégée par le royaume d’Ayutthaya, qui l’abandonna ensuite en raison de l’échec écologique et de la panne des infrastructures. Le royaume resta dans un état faible sous la pression de ses voisins vietnamiens et siamois jusqu’en 1863, date à laquelle le roi Norodom signa un traité, avec les Français, qui ont commencé l’ère de la colonisation française au Cambodge. fb

 

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