L’Histoire Précoloniale de l’Indonésie

01/01/2021 by Benjamin
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L’histoire précoloniale de l’Indonésie se situe avant que les puissances d’Europe occidentale ne puissent contrôler les terres et les eaux de l’Asie du Sud-Est. Mais, à cette époque, il n’y avait pas d’Indonésie. 
En effet, l’archipel que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Indonésie se composait d’îles et de terres gouvernées par divers royaumes et empires, coexistant parfois pacifiquement alors qu’à d’autres moments ils étaient en guerre les uns avec les autres. Ce vaste archipel n’avait pas le sentiment d’unité sociale et politique que possède actuellement l’Indonésie.

Néanmoins, des réseaux commerciaux  se sont développés dans la région depuis le début de l’histoire asiatique. Être connecté à ce réseau commercial était un atout essentiel pour qu’un royaume et un roi acquièrent la richesse et les marchandises nécessaires pour devenir une puissance importante et influente. Cependant, plus le réseau commercial était mondialisé, plus l’influence étrangère réussissait à pénétrer dans l’archipel; un développement qui a finalement conduit à des conditions coloniales.

L’existence de sources écrites est ce qui sépare les temps historiques des temps préhistoriques. En raison du manque de sources écrites datant d’avant l’an 500 après JC, l’histoire de l’Indonésie commence plutôt tard. On pense que la majeure partie de l’écriture a été faite sur des matériaux périssables et, couplée au climat tropical humide et aux normes d’ingénierie de conservation de faible qualité de l’époque, cela signifiait que les historiens devaient se fier aux inscriptions dans la pierre et aux études des vestiges de temples antiques retraçant la plus longue histoire de l’archipel. Ces deux approches fournissent des informations sur la structure politique de l’époque ancienne, car la littérature et la construction de temples sont des exemples de haute culture consacrée à l’élite dirigeante.

L’histoire indonésienne a un trait très distinctif, à savoir, en général, cette histoire est centrée dans la partie occidentale de l’archipel (en particulier sur les îles de Sumatra et Java). Vous voyez, la majeure partie de la partie orientale de l’archipel a eu peu d’activité économique au cours de l’histoire car elle est située loin des principales routes commerciales (comme le détroit de Malacca). Ensuite, les royaumes et les tribus de la partie orientale ne pouvaient pas être une force politique puissante; une situation qui perdure encore aujourd’hui!


L’influence de l’hindouisme et du bouddhisme en Indonésie

La plus ancienne inscription trouvée dans l’archipel est connue sous le nom d’inscription Kutai et provient du Kalimantan oriental, datée d’environ 375 après JC lorsque le royaume de Kutai Martadipura était au pouvoir. Cette inscription utilise le sanskrit (la langue liturgique de l’ hindouisme ) en utilisant l’écriture Palawa, écriture qui a été développée dans le sud de l’Inde vers le 3ème siècle après JC. Dans cette inscription, trois rois Kutai Martadipura sont mentionnés et les écrits décrivent un rituel caractéristique de l’hindouisme ancien.

Environ un siècle plus tard, la première inscription en pierre (connue) sur Java a été sculptée. Cette inscription, également en sanskrit, indique le roi Purnawarman du royaume de Tarumanegara (qui a régné entre le quatrième et le septième siècle) à Java occidental et relie ce roi au dieu hindou (Wisnu). Dans l’ensemble, cette inscription témoigne de la grande influence de l’hindouisme sur l’élite dirigeante des royaumes indigènes de l’archipel.

Malgré cela, les relations commerciales entre l’Inde et l’archipel sont connues pour avoir été établies des siècles avant l’inscription de Kutai. Le détroit de Malacca, la route maritime reliant l’océan Indien à l’océan Pacifique, est le principal canal de navigation pour le commerce trans-maritime entre la Chine, l’Inde et le Moyen-Orient. La majeure partie du littoral de Sumatra se trouve à côté du détroit de Malacca, ce qui a poussé les commerçants entre l’Inde et la Chine à s’arrêter au large de la côte de Sumatra, ou à travers (maintenant: la Malaisie), pour attendre les périodes de bonnes moussons afin de les emmener à leur destination.

Mais on suppose que l’hindouisme et le bouddhisme n’ont pas été répandus dans l’archipel par les commerçants indiens. Très probablement, les rois et les empereurs de l’archipel ont été attirés par l’honneur du Brahmana (la classe sacerdotale hindoue qui est le plus haut rang des quatre castes sociales indiennes). Ces brahmanes, sur la base des allégations des historiens, ont introduit leur religion dans l’archipel. Désormais, cette nouvelle religion permettait aux rois indigènes de s’identifier aux divinités hindoues ou Bodhisattvas (c’est-à-dire les êtres mystiques éclairés dans le bouddhisme), remplaçant ainsi le culte ancestral autrefois détenu par les royaumes indigènes. Par conséquent, grâce à cette nouvelle doctrine religieuse, les rois locaux ont reçu un plus grand respect de la population locale. Les royaumes de l’archipel, qui ont imité le concept de l’Inde, ont été trouvés sur l’île de Bornéo.

En raison de la position stratégique des côtes de Sumatra et de Malaisie à proximité du détroit de Malacca, il n’est pas surprenant que nous trouvions les premiers grands royaumes influents de l’histoire indonésienne sur la côte de Sumatra, et s’étendant sur une vaste zone géographique autour du détroit de Malacca. Ce royaume s’appelait Sriwijaya et contrôlait les routes commerciales reliant l’océan Indien, la mer de Chine méridionale et les îles aux épices Maluku entre les 13ème et 17ème siècles. Sriwijaya est également connu comme un centre, en Asie du Sud-Est, pour les études bouddhistes avec un accent majeur sur les études sanskrites. De sources chinoises, on sait que les moines bouddhistes chinois ont vécu à Sriwijaya, parfois pendant plus d’une décennie, pour leurs études.

Maintenant, l’histoire passe à Java. Les vestiges de temples hindous et bouddhistes trouvés dans le centre de Java et datant du 8ème au 10ème siècle indiquent le règne de deux dynasties. La dynastie Sailendra (adepte du bouddhisme Mahayana et très probablement la dynastie qui a construit le temple de Borobudur qui est situé près de Yogyakarta vers 800 après JC) et la dynastie Sanjaya (adhérents de l’hindouisme et qui ont construit le complexe du temple de Prambanan vers 850 après JC, non loin du temple de Borobudur et en réaction à la construction du temple de Borobudur). L’effondrement progressif de Sriwijaya, et l’émergence d’un nouvel et grand empire sur Java, signifiaient que le pouvoir politique passa progressivement de Sumatra à Java.

Photo prise à Borobudur en 2019

Cependant, au 10ème siècle, la vie des habitants du centre de Java est soudainement passée inaperçue parce qu’il n’y avait pas de source. On soupçonne qu’une grande éruption volcanique a déplacé le pouvoir politique du centre de Java à l’Est de Java, où un certain nombre de nouveaux royaumes se sont développés.

Trois d’entre eux méritent une attention particulière en raison de leurs héritages respectifs, à savoir Kediri (vers 1042-1222) pour son inscription et son patrimoine littéraire, et son successeur Singasari (entre 1222 et 1292) pour avoir introduit un nouveau chapitre de l’histoire indonésienne, à savoir le syncrétisme, Hindouisme et bouddhisme. Ce nouveau chapitre atteint son apogée dans le royaume de Majapahit à Java oriental (de 1293 à environ 1500), qui fut peut-être le plus grand empire de l’histoire de l’archipel. Majapahit a une zone géographique qui ressemble à la frontière indonésienne actuelle (bien qu’il soit encore débattu parmi les chercheurs sur le pouvoir réel dont jouissait Majapahit en dehors de Java et de Bali). Majapahit, avec ses extraordinaires développements artistiques et littéraires, est encore un concept important et une cause de fierté nationale pour le peuple indonésien d’aujourd’hui, parce qu’il est considéré comme la base de l’état moderne de l’Indonésie. Le mouvement nationaliste du 20ème siècle a utilisé ce concept pour justifier l’indépendance et la légalité des frontières territoriales de l’Indonésie. La devise nationale de l’Indonésie, à savoir « Bhinneka Tunggal Ika« , qui signifie «Unité dans la diversité», vient d’un vieux poème javanais écrit sous le règne de Majapahit.

L’arrivée de l’islam en Indonésie

En dépit d’être un royaume hindou-bouddhiste, l’Islam a exercé une influence sur l’élite dirigeante de Majapahit. Il est possible que l’islam ait existé en Asie du Sud-Est maritime depuis le début de l’ère islamique, lorsque les commerçants musulmans sont venus dans l’archipel, se sont installés dans les zones côtières, ont épousé des femmes locales et ont été respectés pour leur richesse acquise grâce au commerce. Certains des dirigeants locaux ont peut-être été attirés par la nouvelle religion et jugés avantageux d’adhérer à la même foi que la plupart des commerçants. L’établissement d’un empire islamique est la prochaine étape logique. On soupçonne, que les gens de ces rois locaux, ont emboîté le pas en se convertissant à l’islam.

Les inscriptions sur les pierres tombales montrent, qu’au début du 13ème siècle, il y avait un royaume islamique dans la partie nord de Sumatra appelé Pasai ou Samudera. Ce royaume est considéré comme le premier royaume islamique de l’archipel. Depuis le nord de Sumatra, l’influence islamique s’est ensuite propagée vers l’est grâce au commerce. Sur la côte nord de Java, diverses villes islamiques ont vu le jour au 14ème siècle. Cependant, il n’est pas possible que certains aristocrates javanais de Majapahit, dans l’est de Java, se soient convertis à l’islam à cause du commerce. Ils peuvent avoir le sentiment que leur statut est bien supérieur à celui de la classe sociale des commerçants. Il est probable que ces aristocrates javanais aient été influencés par des savants soufis et des saints ou gardiens qui prétendaient avoir des pouvoirs surnaturels (karamah).

Sultanat de Samudera Pasai, le premier porteur indonésien de l’Islam

À la fin du 14ème et au début du 15ème siècle, l’influence de Majapahit dans l’archipel a commencé à décliner en raison des conflits de succession et de la puissance croissante de l’empire islamique. Une nouvelle nation commerçante, Malacca, était l’une de ces nouvelles puissances. Malacca a augmenté dans la zone côtière – aujourd’hui la Malaisie – et est située dans la partie la plus étroite du détroit de Malacca. Le pays est devenu un port très prospère, avec des installations lucratives, dans un vaste réseau commercial qui s’étendait de la Chine et des Moluques (extrémité orientale) jusqu’à l’Afrique et à la Méditerranée (extrémité occidentale). Initialement, Malacca était un pays hindou-bouddhiste, mais est rapidement devenu un sultanat musulman (peut-être pour des raisons commerciales).

La relation historique entre le commerce et l’islam est également évidente dans les développements sur l’île de Ternate – actuellement la province de Maluku dans l’est de l’Indonésie. Ternate (semblable à Tidore) est devenue une région riche en raison de la production de clou de girofle. De l’île de Java, et par le commerce, l’islam s’est répandu dans cette région, entraînant la fondation d’un sultanat à la fin du 15ème siècle. Ce sultanat a réussi à contrôler la majeure partie de l’Indonésie orientale mais sa position a été minée par les Néerlandais au 17ème siècle.



L’arrivée des Européens en Indonésie

L’histoire de la richesse de Malacca était arrivée en Europe et avait tenté les Portugais, qui possédaient une technologie de navigation avancée, de naviguer vers cette partie du monde afin d’avoir une plus grande influence sur le réseau mondial du commerce des épices (et qui augmentaient leurs profits). En 1511, Malacca fut conquise par une flotte portugaise sous la direction d’Afonso de Albuquerque. Néanmoins, cette conquête a eu des conséquences importantes sur les routes commerciales. Malacca, autrefois un port riche, s’est rapidement effondré sous la domination portugaise (les Portugais n’ont jamais réussi à monopoliser le commerce asiatique). Après la conquête de Malacca, les marchands ont immédiatement commencé à éviter Malacca et à se diriger vers plusieurs autres ports, comme Johor en Malaisie.

Les Pays-Bas souhaitaient également établir une forte emprise sur le réseau de commerce des épices en Asie du Sud-Est. Leur première expédition atteint Banten en 1596 mais s’accompagne d’hostilités entre les Néerlandais et la population indigène. Cependant, après son retour aux Pays-Bas, cette expédition a toujours montré d’énormes bénéfices, ce qui a montré que l’expédition dans la région de l’Asie du Sud-Est a également rapporté beaucoup d’argent.

Cependant, en raison du grand nombre d’expéditions organisées par plusieurs entreprises néerlandaises (dans l’archipel), cela a eu un impact négatif sur leurs bénéfices. La concurrence pour les épices a fait grimper les prix dans l’archipel, tandis que l’augmentation de l’offre d’épices en Europe a entraîné une baisse des prix en Europe. Cela a amené le gouvernement néerlandais à décider de fusionner ses concurrents en une seule entité commerciale appelée East Indies Trade UnionVereenigde Oost Indische Compagnie, abrégé en VOC). Cette VOC a reçu un grand pouvoir souverain pour monopoliser le commerce asiatique des épices et se débarrasser des autres concurrents européens. Elle a décidée d’avoir son siège non pas à Maluku (le centre des épices) mais plus stratégiquement près du détroit de Malacca et du détroit de la Sonde. Le choix s’est porté sur la zone maintenant connue sous le nom de Jakarta. En 1619, le gouverneur général Jan Pieterszoon Coen fonda Batavia sur les ruines de la ville de Jayakarta qui fut détruite en raison de son attitude hostile envers les Néerlandais. Batavia offrait de bonnes perspectives commerciales, ce qui a conduit à l’immigration d’un grand nombre de personnes (surtout chinoises) vers cette ville en plein développement.

Représentation de Batavia

Vers un gouvernement colonial en Indonésie

Pendant ce temps, les pays islamiques ont continué à se développer dans l’archipel. À Aceh (Sumatra), le sultan Iskandar Muda a établi une grande puissance au début du 17ème siècle, contrôlant les réserves de poivre et d’étain. Cependant, il n’a jamais réussi à établir l’hégémonie autour du détroit de Malacca car Johor et les Portugais étaient de puissants concurrents. Après le règne d’Iskandar Muda, Aceh a connu une longue période de division interne qui l’a empêchée de devenir une puissance importante en dehors de la pointe nord de Sumatra.

Dans le centre de Java, deux nouvelles puissances islamiques fortes ont émergé dans la seconde moitié du 16ème siècle. Ces pouvoirs étaient Pajang et Mataram qui, après une longue lutte, ont réussi à arrêter la domination politique des zones côtières du nord de Java. Mataram est devenu la dynastie la plus forte et la plus longue de la dynastie javanaise moderne, avec le règne du sultan Agung comme un triomphe politique. Le sultan Agung est arrivé au pouvoir en 1613-1646 et a réussi à conquérir presque tout Java, à l’exception du royaume Banten à Java occidental et de la ville de Batavia contrôlée par les VOC. Le contrôle néerlandais de Batavia était comme une épine aux yeux du Sultan Agung qui voulait contrôler tout le continent de l’île. À deux reprises, il a envoyé ses troupes à la conquête de cette ville néerlandaise, mais a échoué à deux reprises.

La VOC a rapidement étendue son pouvoir dans l’archipel et a pris le contrôle de la production de clou de girofle et de muscade dans les îles Banda (Maluku) en utilisant des mesures extrêmes telles que l’abattage de masse. La VOC a continuée d’étendre son réseau de comptoirs commerciaux dans tout l’archipel. Les villes et les ports qui ont joué un rôle central dans ce réseau commercial néerlandais étaient Surabaya (Java oriental), Malacca (Malaisie occidentale) et Banten (Java occidental).

Bien que le statut de la VOC ne lui ait pas permis, au départ, d’interférer avec la politique interne des pays autochtones, elle était fermement ancrée dans la politique de Mataram, dans le centre de JavaAprès la mort du sultan Agung, Mataram déclina rapidement et des conflits de succession surgirent vers la fin du 17ème et le début du 18ème siècle. Elle a jouée une tactique de division et de conquête qui a finalement abouti à la division du royaume de Mataram en quatre parties, ses dirigeants étant soumis à la VOC. Bien que sa position soit encore faible, en dehors de l’île de Java, ce développement politique à Java pourrait être considéré comme un stade précoce du colonialisme néerlandais dans l’archipel.

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Les sources:

 M.C. Ricklefs: A History of Modern Indonesia since c.1200
 Jean Gelman Taylor: Indonesia: Peoples and Histories

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