Qu’est-ce que le thé d’Assam ? Avantages, utilisations et recettes

16/07/2021 by Benjamin
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Si vous êtes fan de thé noir, avec sa saveur vive, son corps plein et sa couleur riche, le thé Assam pourrait être le thé qu’il vous faut. Il tire son nom de la région d’Assam en Inde et est populaire comme thé pour le petit-déjeuner.

Faits rapides

  • Origine : Assam, Inde
  • Température : 85 à 100°C pour le brassage, servi chaud ou froid
  • Caféine/théine : 60 à 112 mg par tasse

Qu’est-ce que le thé d’Assam ?

Le thé Assam est un thé noir classique, cultivé dans la région d’Assam en Inde, qui est utilisé pour préparer des thés traditionnels pour le petit-déjeuner tels que le petit-déjeuner anglais, le petit-déjeuner irlandais et les thés Earl Grey.
Comme tous les thés, le thé d’Assam est fabriqué à partir des feuilles de la plante Camellia sinensis, mais le thé noir d’Assam provient d’une variété de plante cultivée dans la région d’Assam en Inde, à l’extrême nord-est du pays, près du Bangladesh, du Myanmar (anciennement Birmanie) et de la Chine.

La saveur du thé d’Assam est plus étroitement associée aux thés du petit-déjeuner, en particulier au thé du petit-déjeuner irlandais, qui est probablement composé à 100% de thé d’Assam. Selon le fabricant, d’autres thés pour le petit-déjeuner peuvent être constitués de thé Assam pur ou d’un mélange d’Assam avec des thés de Chine, de Ceylan, d’Afrique et d’Indonésie. 

L’Assam est aussi le thé qui est souvent utilisé dans la fabrication des “Bubble Tea” ainsi que du thé masala chai classique . Lorsqu’il est infusé, le thé d’Assam a une couleur rouge rubis à ambre foncé, selon le moment de l’année où il a été récolté.

Le thé d’Assam est récolté deux à trois fois par an dans ce qu’on appelle des « flush ».
La première récolte ou flush a lieu au printemps et donne une saveur plus légère, plus fraîche et plus florale.
La deuxième récolte est la récolte la plus souhaitable et elle a lieu en été, entre mai et août. Cette deuxième récolte produit le « thé tippy » très prisé (et très cher), qui est ainsi nommé en raison des pointes dorées des feuilles. 

Thé en vrac contre thé en sachet

Le thé d’Assam est produit sous deux formes différentes, l’une pour la vente de thé en feuilles et l’autre pour les sachets de thé . En général, les thés en vrac, qui sont produits selon la méthode dite « orthodoxe », sont considérés comme supérieurs aux thés produits selon la méthode CTC (de l’anglais crush tear curl), que contiennent généralement les sachets de thé.

Dans la méthode orthodoxe, le thé subit plusieurs étapes, dont la cueillette, le flétrissement, le roulage, l’oxydation, puis le séchage. Chacune de ces étapes contribue à un certain facteur de la saveur du thé Assam, produisant un profil de saveur vif, brillant et corsé. L’étape d’oxydation est particulièrement cruciale dans le thé d’Assam. L’oxydation a lieu en utilisant une chaleur et une humidité contrôlées pour déclencher une réaction enzymatique qui produit un certain nombre de composés aromatiques dans un processus parfois appelé «fermentation». (Ce n’est pas une véritable fermentation, qui est causée par des micro-organismes plutôt que par des enzymes et une exposition à l’oxygène.)

Plus un thé est oxydé, plus sa couleur sera foncée et plus sa saveur sera robuste. À titre de comparaison, les thés verts sont considérés comme non oxydés, le thé au jasmin est légèrement oxydé, le thé oolong est semi-oxydé et les thés noirs, y compris le thé Assam, sont entièrement oxydés. 

Par comparaison, la méthode CTC , qui signifie « couper, déchirer, boucler », consiste à faire passer les feuilles de thé à travers une série de rouleaux aux dents acérées. Le thé CTC est le plus souvent utilisé pour la fabrication de sachets de thé car celui-ci possède une saveur intense et infusent rapidement. 

Contrairement à la méthode orthodoxe, où le degré d’oxydation est soigneusement contrôlé, la méthode CTC produit un thé toujours entièrement oxydé, en raison de la façon dont les rouleaux rompent les cellules des feuilles de thé. 

Quel est son goût?

Le thé Assam a une saveur profonde, riche et corsée avec des notes maltées, terreuses et épicées. Il est modérément amer et astringent, les deux variant en fonction de la durée d’infusion du thé.

Comment boire du thé d’Assam?

L’infusion du thé Assam est facile si vous utilisez un sachet de thé. Placez simplement le sachet dans votre tasse et versez de l’eau fraîchement bouillie dessus. Laissez infuser pendant deux à cinq minutes, selon la force que vous aimez apporter à votre thé, puis retirez le sachet de thé sans le presser. Deux à trois minutes donneront une infusion plus légère, trois à quatre une infusion moyenne et cinq minutes seront super robustes. Au-delà de cinq minutes, vous rencontrerez beaucoup d’amertume.  

Pour le thé en vrac, placez trois à quatre grammes de thé dans votre tasse ou infuseur, ajoutez environ 200 ml d’eau fraîchement bouillie et laissez infuser pendant deux à cinq minutes avant de filtrer. Si vous préparez une théière, gardez le même ratio de trois à quatre grammes de feuilles de thé pour 200 ml d’eau. 

Certains connaisseurs prétendent que ce thé ne doit pas être bu avec du lait, mais c’est une question de goût personnel. Les thés du petit-déjeuner, qui sont largement consommés avec du lait et du sucre, sont principalement, sinon tous, d’Assam.

Teneur en caféine (théine) dans le ce thé

Le thé d’Assam est à l’extrémité supérieure de la teneur en caféine, avec 250 ml de thé contenant entre 60 et 112 milligrammes de caféine, en fonction de la quantité de thé utilisée dans l’infusion et de la durée d’infusion.  

Achat et stockage

L’Assam est le thé prédominant dans la plupart des thés pour le petit-déjeuner, il est donc disponible à peu près partout où le thé est servi ou vendu. Quant au thé spécifiquement étiqueté Assam, la plupart des magasins de thé spécialisés en proposent et vous pouvez l’acheter dans des sachets (pas le sachet filtre) ou des boîtes en ligne vendus au gramme. De nombreux thés d’Assam spécifient qu’ils sont « second flush », ce qui signifie qu’il s’agit de la plus haute qualité.

Conservez le thé Assam dans un récipient hermétique, un endroit sombre et frais. Utilisez le thé dans les premiers mois suivant votre achat garantit une meilleure saveur.

Exemples de recettes


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