Le Bouddhisme Theravada

21/10/2020 by Benjamin
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Le bouddhisme Theravada est le plus fort au Sri Lanka, au Cambodge, en Thaïlande, au Laos et en Birmanie (Myanmar). Il est parfois appelé «bouddhisme du sud».

Le nom signifie «la doctrine des anciens» – les anciens étant les moines bouddhistes supérieurs.

Cette école du bouddhisme estime qu’elle est restée la plus proche des enseignements originaux du Bouddha. Cependant, le bouddhisme Theravada ne met pas trop l’accent sur le statut de ces enseignements d’une manière fondamentaliste – ils sont considérés comme des outils pour aider les gens à comprendre la vérité, et non comme ayant des mérites propres.

Les croyances Theravada

Le bouddhisme Theravada
Représentation de Siddhartha Gautama
  • Le surnaturel: De nombreuses religions offrent des solutions surnaturelles aux problèmes spirituels des êtres humains. Le bouddhisme ne le fait pas. La base de toutes les formes de bouddhisme est d’utiliser la méditation pour l’éveil (ou l’illumination), pas pour les pouvoirs extérieurs.
    • Les pouvoirs surnaturels ne sont pas négligés mais ils sont accessoires et le Bouddha a mis en garde contre eux comme des entraves sur le chemin.
  • Le Bouddha: Siddhartha Gautama était un homme qui est devenu Bouddha, l’Éveillé – de la même manière que Jésus est devenu le Christ. Depuis sa mort, le seul contact avec lui se fait par ses enseignements qui indiquent l’état d’éveil.
  • Dieu: Il n’y a pas de Dieu créateur omnipotent du genre de celui que l’on trouve dans le judaïsme, l’islam et le christianisme. Les dieux existent en tant que différents types d’êtres spirituels mais avec des pouvoirs limités.
  • Le chemin de l’illumination: Chaque être doit faire son propre chemin vers l’illumination sans l’aide de Dieu ou des dieux. Les enseignements de Bouddha montrent le chemin, mais faire le voyage dépend de nous.

La vie Theravada

Le bouddhisme Theravada met l’accent sur la réalisation de l’auto libération par ses propres efforts. La méditation et la concentration sont des éléments vitaux de la voie de l’illumination. La route idéale est de se consacrer à la vie monastique à plein temps.

On attend de l’adepte qu’il « s’abstienne de toutes sortes de mal, accumule tout ce qui est bon et purifie son esprit ».

La méditation est l’un des principaux outils par lesquels un bouddhiste Theravada se transforme, et donc un moine passe beaucoup de temps en méditation.

Lorsqu’une personne parvient à la libération, elle est appelée une «personne digne» – un Arhat ou Arahat .

Malgré l’accent monastique, le bouddhisme Theravada a une place et un rôle importants pour les adeptes laïcs.

La vie monastique

La plupart des moines Theravada vivent dans le cadre de communautés monastiques. Certains adhèrent dès l’âge de sept ans, mais on peut adhérer à tout âge. Un novice est appelé un samanera et un moine à part entière est appelé un bhikkhu .

La communauté monastique dans son ensemble s’appelle la sangha .

Les moines (et les nonnes) entreprennent la formation de l’ordre monastique (le Vinaya) qui se compose de 227 règles (plus pour les religieuses). Dans ces règles ou préceptes, il y en a 5 qui sont entrepris par tous ceux qui essaient d’adhérer à un mode de vie bouddhiste. Les cinq préceptes doivent appliquer la règle de la formation pour:

  • Abstenez-vous de nuire aux êtres vivants
  • Abstenez-vous de prendre ce qui n’est pas donné librement
  • S’abstenir de toute inconduite sexuelle
  • Évitez les mauvais discours; comme le mensonge, les bavardages, les ragots malveillants ou les discours durs
  • Évitez les boissons enivrantes et les drogues qui conduisent à la négligence

Il est particulièrement intéressant de noter que les moines et les nonnes Theravadan ne sont pas autorisés à manger après midi ou à manipuler de l’argent.

La vie Theravada

Méditation

« La méditation est impossible pour une personne qui manque de sagesse. La sagesse est impossible pour une personne qui ne médite pas. Une personne qui à la fois médite et possède la sagesse est proche du nibbana. »

La tradition Theravada a deux formes de méditation.

  • Samatha: méditation apaisante
  • Vipassana: méditation Insight

Samatha

Il s’agit de la première forme de méditation et n’est pas unique au bouddhisme. Il est utilisé pour calmer l’esprit et amener la personne à des états jhaniques supérieurs . (Les états jhaniques sont difficiles à expliquer simplement; «états de conscience» est probablement la définition la plus proche facilement compréhensible.) Les effets de la méditation Samatha sont temporaires.

Vipassana

Cette forme de méditation est utilisée pour obtenir un aperçu de la vraie nature des choses. C’est très difficile à obtenir parce que les êtres humains sont habitués à voir les choses déformées par leurs idées préconçues, leurs opinions et leurs expériences passées.

Le but est un changement complet de la façon dont nous percevons et comprenons l’univers, et contrairement aux changements temporaires provoqués par Samatha, le but de Vipassana est un changement permanent.

Laïcs et moines

Le code de conduite des laïcs est beaucoup moins strict que celui des moines. Ils suivent les cinq principes bouddhistes de base qui ont déjà été mentionnés.

Une relation forte

Bouddhisme Theravada
Dons de nourritures et de fleurs pour les moines

La relation entre les moines et les laïcs dans le bouddhisme Theravada est très forte. Ce type de bouddhisme ne pourrait, en fait, exister sous sa forme actuelle sans cette interaction.

C’est un moyen de soutien mutuel – les laïcs fournissent de la nourriture, des médicaments et du tissu pour les robes, et les moines apportent un soutien spirituel, des bénédictions et des enseignements.

Mais ce n’est pas une situation délicate. Les moines ne sont pas autorisés à demander quoi que ce soit aux laïcs; et les laïcs ne peuvent rien exiger des moines. L’esprit de celui-ci est plus dans la nature du don à cœur ouvert.

Le système fonctionne bien et est si fermement établi dans la plupart des pays Theravadan que les moines sont généralement largement pourvus, en fonction de la richesse ou de la pauvreté de la population locale.

Cérémonies et jours de commémoration

Il y a de nombreuses cérémonies et jours de commémoration que les laïcs célèbrent, comme Wesak (ou Vesak) qui marque la naissance, l’illumination et le parinibbana (décès) du Bouddha, et pour ces événements tout le monde converge vers les temples locaux.

Retraites

Les monastères ont souvent des installations permettant aux laïcs de rester en retraite. Le logement est généralement basique et il faut se conformer à huit préceptes (s’abstenir de tuer, de voler, de se livrer à une activité sexuelle, de parler mal, de prendre des boissons enivrantes ou de drogues, de manger après midi, de porter des ornements, de chercher des divertissements et de dormir dans un endroit doux, lits luxueux).

Les textes

Les enseignements fondamentaux ont été rassemblés dans leur forme finale vers le 3ème siècle avant notre ère, après un conseil bouddhiste à Patna en Inde.

Les enseignements ont été écrits au Sri Lanka au 1er siècle de notre ère. Ils ont été écrits en pali (une langue comme le sanskrit) et sont connus sous le nom de canon Pali. Il s’appelle le Tipitaka – les trois paniers. Les trois sections sont:

  • le Vinaya Pitaka (le code de la vie monastique)
    • Ces règles sont suivies par des moines et nonnes bouddhistes, qui récitent les 227 règles deux fois par mois.
  • le Sutta Pitaka (enseignements du Bouddha)
    • Cela contient l’ensemble de la philosophie et de l’éthique bouddhistes. Il comprend le Dhammapada qui contient l’essence de l’enseignement de Bouddha.
  • l’Abhidamma Pitaka (philosophie complémentaire et enseignement religieux)
    • Les textes sont restés inchangés depuis leur rédaction. Les moines bouddhistes de la tradition Theravada considèrent qu’il est important d’apprendre des sections de ces textes par cœur.

Bien que ces textes soient acceptés comme des écritures définitives, les non-bouddhistes doivent comprendre qu’ils ne contiennent pas de révélations divines ou de vérités absolues que les adeptes acceptent comme une question de foi. Ce sont des outils que l’individu essaie d’utiliser dans sa propre vie.

 


 

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